John Bartel bol zdravý dvadsaťročný mladý muž, ktorý postupne preberal zodpovednosť za celý chod farmy.

Bol krásny jarný deň a on sekal trávu do siláže na kŕmenie dobytka. Nakladal trávu do veľkej rezačky, keď sa znenazdajky stroj kvôli veľkej kope trávy zapchal a mechanický pás sa zastavil. Ako mal v takých prípadoch vo zvyku, nohou trávu potlačil pod nože. Stroj sa znovu rozbehol. Očami už medzitým hľadal miesto, kde zapichne vidly, keď odrazu zacítil silné šklbnutie na pravej nohe. S hrôzou sledoval, ako mu do stroja vtiahlo a rozsekalo najprv chodidlo a potom celú nohu.

Keď sa mu konečne podarilo vytiahnuť sa zo zovretia pohyblivého pásu, všetko, čo mu z nohy zostalo, bol asi desaťcentimetrový kýpeť. John však nestratil duchaprítomnosť. Z nohavíc si rýchlo vytiahol remeň a stiahol si ním ranu, aby aspoň trocha zastavil krvácanie. S veľkou bolesťou sa dovliekol k telefónu a zavolal sanitku.

Niekoľko dní po operácii si v nemocnici sadol do vozíka. Bolo mu nanič. Ľutoval sám seba a želal si radšej zomrieť ako celý zvyšok života prežiť takto hendikepovaný. Všimol si, že do miestnosti vošiel ďalší človek na vozíku. Bol to muž v stredných rokoch, od pása prikrytý dekou. Pohŕdavo sa pozrel na Johna a povedal: „Mladý muž, hanbi sa, že toľko nariekaš. Mal by si byť vďačný, že si živý a zdravý!“ John mu stručne odpovedal: „Nechápete… prišiel som o nohu!“

„Nuž, potom, pozri…“ odvetil muž a odhrnul deku. Ukázali sa dva kýpte podobné ako mal John. Potom pokračoval: „Mladý muž, hlavu hore! Keď sa odtiaľ dostaneš, dokáž svetu, že s jednou nohou dokážeš toľko, ako hocikto iný s dvoma!“

Po čase sa John vrátil na farmu. Po mnohých skúšaniach dostal konečne protézu nohy i chodidla, ktorá mu vyhovovala. Teraz sa stará o celú farmu, aby si zarobil na živobytie. Naraz dokáže podojiť 70 kráv. Pláva a venuje sa vodnému lyžovaniu. Pred niekoľkými rokmi o ňom písali v športovom časopise ako o náruživom lyžiarovi. John Bartel sa oženil. Pri svadobnom obrade mu navrhli, že počas modlitby a požehnania môže zostať stáť, ale on povedal: „V žiadnom prípade, dokážem si kľaknúť… A keď modlitba skončí, vstanem svojím spôsobom ako všetci ostatní.“

Dnes majú spolu s manželkou Margaret tri deti. S najstarším synom jazdí na motocykli po lesných cestách. John dokázal, že vie urobiť všetko s jednou nohou a dokonca aj viac ako ostatní s dvoma nohami. Teda takmer všetko, pretože len na jednej nohe – protéze – nedokáže stáť. Má zmysel pre humor a verí, že môže veľa dosiahnuť. Povzbudzuje aj iných a je im dobrým príkladom. Silu mu dávajú slová: „Všetko môžem v Kristovi, ktorý ma posilňuje.“

Zdieľať tento príbeh: